Nuestra experiencia en ‘The South Summit’

La semana pasada asistí a uno de los eventos de emprendedores con más renombre del país: The South Summit. ¿Que qué es eso? Pues un encuentro entre startups como ShowLeap. Allí, emprendedores, empresas e inversores se reúnen con el objetivo de darse a conocer en el sector de mercado, promocionarse, vender el proyecto y compartir experiencias e ideas con otras startups.

El encuentro, organizado por Spain Startup, IE Business School y Comunica+A, tuvo lugar en la plaza de Toros de las Ventas, en Madrid, y en él se desarrollaron muchas actividades —sobretodo charlas y actos, tanto con los emprendedores como con los inversores. Intervinieron figuras importantes como Eric Schmidt (presidente de Google), Alex Barrera (Press42), María Benjumea (presidenta de Spain Startup y vicepresidenta del Círculo de Empresarios) o Ferrán Adrià (El Bulli Foundation), entre muchos otros.

He de reconocer que estaba todo muy bien organizado y había un ambiente distendido, a pesar de la impresión de formalidad que daba desde fuera. La mayoría de las charlas se daban en inglés, lo cual me hizo abrir los ojos para “ponerme las pilas” con el idioma. Una de las conclusiones más importantes que he sacado es que hay que controlar el inglés al 100%.

El primer día entablé relación con algún que otro emprendedor de proyectos muy interesantes. Por ejemplo, conocí al equipo del proyecto TEDCAS, con el que compartimos la tecnología Leap Motion como pieza clave en nuestros proyectos. También me acerqué a la zona de las empresas, donde pude charlar e informarme con gigantes como Google, Microsoft Venture, Amazon o Facebook.

Bajo mi punto de vista creo que hay aspectos que se podrían mejorar, sobretodo a la hora de entablar relación con las startups. Me dio la impresión de que, para algunas personas, el objetivo primordial era el egoísmo de venderse a sí mismos, no de conocer los demás proyectos, apoyarse unos a otros, colaborar para crear nuevas ideas, buscar alternativas junto con otros equipos, etc. No obstante, The South Summit es un buen evento para potenciar la cultura de la innovación tecnológica en España y realmente abre muchas puertas para que startups como Showleap puedan sacar adelante su sueño.

Despido esta entrada con un par de frases enormemente motivadoras que se pudieron escuchar en The South Summit.  ¿Qué os parecen?

«No tengan miedo al fracaso, de cada fracaso se aprende una lección y hay que convertir un sueño en una idea, una idea en un proyecto y un proyecto en una empresa».

José Manuel Soria, ministro de Industria, Turismo y Comercio

«Es importante que permitamos a la gente ser libres para innovar. Dejemos que la innovación fluya y si queremos ir lejos, mejor juntos. […] Quizás no todos los problemas tengan rápida solución, pero podrán tenerla en 10 años gracias al emprendimiento y la innovación. Los emprendedores serán el motor de la innovación y el empleo en España».

Eric Schmidt, presidente de Google

—Foto y citas: valenciaplaza.com

Érase una vez… ShowLeap (1/4)

OnceUponaTimeÉrase una vez, allá por marzo de 2014, tres inquietos estudiantes de Telecomunicación que llevaban meses buceando en su inspiración para encontrar aquello a lo que muchos llaman «una idea feliz»: algo nuevo y motivador.

Zuzanna, Jordi y Rubén habían sido compañeros de clase y les apasionaba el mundo en el que habían decidido meterse, por lo que cuando vieron el anuncio del concurso HackForGood no dudaron en presentarse. El hackatón (así se conocen los encuentros de programadores para desarrollar software de manera colaborativa) estaba centrado en la innovación social y consistía en desarrollar una idea que ayudase a resolver problemas sociales. «Todo lo que contribuya a crear un mundo mejor», decían en su web. Llegados a este punto podríamos seguir la historia con dignidad y épica, alabando la claridad y la firmeza de sus ideas y de su proyecto… podríamos, pero vamos a intentar mentir lo menos posible en este apasionante relato. La verdad es que, a pocos días de la celebración del concurso, nuestros protagonistas estaban algo perdidos.

Como la distancia no permitía otra vía, se reunieron por videoconferencia para intentar arrojar algo de luz a esta nueva aventura a la que se enfrentaban. Ya estaban inscritos en el concurso, pero ¿qué podían presentar? La tormenta de ideas fue de tal magnitud que, aún hoy, la AEMET nos solicita documentación sobre aquella gloriosa noche. Resulta que el verano anterior Jordi había comprado un dispositivo llamado Leap Motion, capaz de detectar gestos mediante un conjunto de sensores —y este aparato se convertirá, junto con el lenguaje de programación Python, en la piedra angular del proyecto. El caso es que, con esto sobre la mesa, nuestros tres azarosos aventureros empezaron a devanarse los sesos… hasta que, en algún momento de ese extraño fenómeno meteorológico mental,  a Rubén se le ocurrió una idea. LA IDEA.

«¿Y por qué no hacemos un traductor de Lengua de Signos Española a castellano oral?»

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Nuestro amado Leap Motion © ShowLeap

Touché. Esa misma noche empezaron a devorar toda la información posible para ver si ya existía algo parecido. ¡Nada! En el mercado había muchos traductores de castellano escrito a LSE, pero ninguno realizaba el proceso inverso. Incluso en la propia web del HackForGood encontraron una idea similar: una tal Rebeca Díez proponía el uso de la cámara de móviles y tablets para traducir la lengua de signos; pero esto no hizo más que reafirmar a nuestros jóvenes investigadores en la idea de que sólo con un dispositivo de vídeo no era posible llevar a cabo el objetivo que se habían planteado, puesto que necesitaban recoger los datos en tres dimensiones. Aún así contactaron con Rebeca, quien les dio mucho ánimo para hacer realidad su maravillosa idea.

La «idea feliz» se enfrentaba al primero de los retos: los tres amigos tenían que descubrir cómo programar y usar el dispositivo Leap Motion para que interpretase gestos y los transformase en palabras escritas. «Si tenemos este dispositivo, podemos programarlo para que sepa interpretar los signos», se repetían hasta el martirio.

¿Quieres saber cómo continúa la historia? El próximo lunes 20 de octubre, el segundo capítulo de «Érase una vez… ShowLeap».

Declaración de intenciones

En esta primera entrada queremos daros la bienvenida de parte de cada uno de los que hacemos posible esta aventura: Zuzanna, Jordi, Rubén, Javi, Teo y Carmen. ¡Encantados! 😉

ShowLeap es un proyecto en construcción, con todo lo malo (y lo bueno) que eso conlleva. Formamos un equipo joven, pero con ilusión, que intentará convertir este ímpetu en ganas de aprender. Puede que nos equivoquemos, pero siempre intentaremos sacar un aprendizaje de nuestros errores y mirar hacia adelante. Sabemos que hay gente con más experiencia que cada uno de nosotros en nuestro campo, de ahí que empecemos con muchísima humildad y abiertos a todos los estímulos que podamos recibir; pero muy ambiciosos y seguros de nuestras posibilidades.

En ShowLeap, nuestro objetivo es lanzar al mercado un sistema que traduzca la lengua de signos a voz, y viceversa, en tiempo real.

Queremos aprender en este camino y compartir nuestros progresos con vosotros. Nos gustaría haceros partícipes de todo el proceso, y por ello hacer este blog vuestro, cercano y ameno. Por ello, el objetivo de este blog es triple:

  1. Dar una mayor visibilidad a los verdaderos destinatarios de este proyecto: la comunidad sorda. Aún en pleno siglo XXI, todavía queda mucho camino por recorrer en cuanto al reconocimiento de sus derechos y su plena inclusión en la sociedad a la que pertenecen. Por desgracia, cada vez reciben menos apoyos —tanto económicos como sociales—, lo que dificulta su acceso sin barreras a diferentes ámbitos de la vida diaria. Desde el blog de ShowLeap trataremos de acercar la Lengua de Signos Española (LSE) y promoverla, intentando hacerla accesible a todos los usuarios.
  2. Manteneros actualizados sobre el estado del proyecto: necesidades, dificultades, próximos retos, etc.
  3. Publicar contenido divulgativo relacionado con el proyecto. Desde ShowLeap creemos que el conocimiento de cualquier rama debe ser comprensible y accesible a todo aquel que tenga una mínima curiosidad. Por ello, trataremos de publicar contenido divulgativo relacionado con el proyecto: LSE, programación, estadística, Machine Learning, etc.

Nacimos para quedarnos, así que no nos pierdas de vista 🙂

¡Bienvenid@ a ShowLeap!